Kuba kraj rumem i cygarem pachnący

Rajskie plaże, stare samochody i cygara. Dodajmy do tego jeszcze gorące rytmy salsy czy światowej klasy rum i mamy prawdziwą kwintesencję tej największej karaibskiej wyspy.

Kuba – tu czas stoi w miejscu, i nie tylko dlatego, że wakacyjny pobyt tutaj to moment zasłużonego urlopu i oderwania od pracy. Na wyspie można poczuć klimat minionych lat – jest w niej coś tajemniczego i nieodkrytego dotąd. Po ponad 50 latach izolacji Kuba wreszcie otworzyła się na świat. To najlepszy moment, aby odwiedzić to malownicze miejsce.

Śladem Krzysztofa Kolumba…

Kubę odkrył w 1492 roku Krzysztof Kolumb. Wyspa ta niemalże od razu zawładnęła jego sercem, do tego stopnia, że określił ją mianem najpiękniejszego zakątka świata. Ślady obecności przybywających tam z czasem kupców i podróżników widoczne są do dnia dzisiejszego, zwłaszcza w wyjątkowej kulturze tej wyspy. Otoczona przez wody Oceanu Atlantyckiego, Morza Karaibskiego oraz Zatoki Meksykańskiej gwarantuje przepiękne widoki oraz wiele okazji do tego, aby wypocząć tu prawdziwie i błogo. Jednak Kuba to nie tylko białe, piaszczyste plaże i lazurowe wody. Wyspa ma do zaoferowania znacznie więcej, zwłaszcza dla miłośników bardziej aktywnego urlopu.

Bogata historia i kultura Kuby sprawiają, że znajdują się tutaj liczne zabytki, które z całą pewnością warto zobaczyć. Na pierwszy plan pod tym względem wysuwa się Hawana, której stare miasto La Habana Vieja wpisane zostało na listę światowego dziedzictwa UNESCO. Absolutnym must have są zamki oraz forty pochodzące z XVI wieku, Wielki Teatr Garcia Lorca, senat i kapitol czy Ratusz Miejski z XVIII wieku.

Poza tym warto udać się także do jednego z najstarszych miast Kuby – Trinidadu – prawdziwej perły architektury kolonialnej. Kolejne miasto z listy UNESCO uważane jest za jedno z najpiękniejszych na całych Karaibach.

Kolejny obowiązkowy punkt na mapie wyspy i liście światowego dziedzictwa to Cienfuegos, które może pochwalić się odrestaurowaną i niebywałą zarazem architekturą kolonialną. Poza tym znajduje się tu najdłuższy na całej wyspie bulwar – del Prado.

Jeżeli zależy nam na całkowitym oddaleniu się od cywilizacji, warto zajrzeć do Doliny Vinales, która zachwyca niemalże baśniowym krajobrazem. Cała pokryta jest bujną roślinnością, a dzięki płynącym tu miliony lat wcześniej wodom, posiada niezwykle ciekawe formy wyżłobione w płaskowyżu. Punktem obowiązkowym powinny być także wioska Maroon, Muzeum Paleontologii, a także ogrody botaniczne oraz liczne jaskinie.

Kuba w wersji ekskluzywnej

Mimo panującej na Kubie dyktatury i związanej z tym izolacji wyspa niemalże od zawsze stanowiła kierunek atrakcyjny dla turystów. Wszystko za sprawą naturalnych walorów, a więc przepięknych plaż, raf koralowych oraz ciepłej, lazurowej wody. W miastach również udało się zachować wyjątkowy klimat łączący wpływy karaibskie, hiszpańskie oraz afrykańskie.

W pierwszej piątce najdroższych miast obydwu Ameryk znajduje się stolica Kuby – Hawana. To tutaj poznamy prawdziwy świat luksusu z najdroższymi hotelami, restauracjami i innymi lokalnymi atrakcjami. Jeżeli interesuje nas urlop w wersji ekskluzywnej, warto udać się również do najbardziej znanego kurortu Varadero, który może pochwalić się najpiękniejszymi plażami, prestiżowymi hotelami oraz najbardziej atrakcyjnymi miejscami do nurkowania.

Równie ciekawy i z pewnością wart odwiedzenia jest wspomniany już wcześniej Trinidad, słynący z kolorowych domów, brukowanych uliczek i iście hiszpańskiego klimatu.

Innym klejnotem wyspy jest urokliwe miasteczko Remedios, a prawdziwe centrum rozrywki stanowi natomiast Santiago de Cuba, które tętni życiem nawet w nocy. Organizowane są tutaj liczne koncerty i festiwale, podczas których poczuć można prawdziwie kubańską atmosferę.

Kuba w wersji oszczędnej

A jak cieszyć się urokami tej niesamowitej wyspy, nie wydając przy tym fortuny? W związku z tym, że większa część kubańskiej gospodarki opiera się w głównej mierze na turystyce, wyjazd niskobudżetowy nie jest niestety łatwym zadaniem. Jednakże dla miłośników podróżowania w wersji nieco oszczędnej, przygotowaliśmy kilka praktycznych i niezwykle pomocnych wskazówek.

Przede wszystkim musimy pamiętać o tym, że w kraju tym obowiązują dwie waluty: wymienialne peso (CUC$) oraz kubańskie peso (MN). W CUC$ opłacany jest transport, noclegi czy obiady w restauracjach, co wiąże się z dość dużym kosztem dla turystów. Wybierając się na Kubę, warto zabrać ze sobą euro, ponieważ dolary objęte są dodatkową prowizją przy wymianie.

Najlepszą opcją na tani nocleg są tak zwane casas particulares, czyli prywatne domy Kubańczyków, którzy otrzymali pozwolenie na wynajmowanie pokoi turystom. Najtańsze kosztują około 20$ za noc i najlepiej szukać ich na specjalnie przeznaczonych do tego stronach internetowych, np. www.cubacasas.net, czy www.casaparticularcuba.org.

Obiad w tańszych restauracjach można zjeść za około 10$. Niezwykle popularna w Hawanie jest peso pizza, która kosztuje około 1$ i stanowi bardzo dobrą alternatywę dla droższego jedzenia. Poza tym warto zwracać uwagę na miejsca z napisem „comida criolla”, w których sprzedaje się na wynos pudełka z ryżem, mięsem, warzywami i fasolą. W kubańskich pesos można z kolei płacić na lokalnych targach, co daje możliwość zakupu tanich i świeżych produktów regionalnych.

Dlaczego teraz warto pojechać na Kubę?

Od czasu przejęcia władzy przez Fidela Castro Kuba była krajem bardzo wyizolowanym. W związku z panującą tam sytuacją polityczną i społeczno-gospodarczą turystyka koncentrowała się w głównej mierze w zamkniętych ośrodkach plażowych. Poprawa stosunków pomiędzy Hawaną a Waszyngtonem spowodowała jednak duże zmiany, nie tylko w poprawie życia Kubańczyków, ale także w turystyce.

Kuba przyciąga turystów, zwłaszcza z bogatego Zachodu, których z roku na rok przybywa na wyspę coraz więcej. Jest to zatem najlepszy czas, aby odwiedzić ten urokliwy zakątek, zanim globalizacja odciśnie na nim swój ślad, a my zastaniemy tam to, co dalekie jest od naszych wyobrażeń o Kubie.